BIDEN LOGRA VICTORIA TRAS MESES DE ESTANCAMIENTO

Menos de 10 meses después de asumir el cargo y varios días después de que su partido sufriera una dura derrota en la carrera por la gubernatura de Virginia, el presidente Joe Biden logró uno de sus objetivos: un acuerdo bipartidista que realizará importantes inversiones en los 50 estados durante los próximos años, bajo el proyecto de ley de infraestructura. 

Poco antes de la medianoche del viernes, cuando la Cámara aprobó el proyecto de ley 228-206 con el respaldo de más de diez republicanos, la suerte política de Biden pareció cambiar repentinamente. Después de ver caer sus números de las encuestas durante semanas, de repente había cumplido una promesa de campaña central y logró una gran victoria después de meses de estancamiento legislativo.

“No creo que sea una exageración sugerir que dimos un paso monumental como nación”, dijo Biden el sábado por la mañana en la Casa Blanca, flanqueado por la vicepresidenta Kamala Harris. 

“Hicimos algo que debíamos hacer mucho tiempo, de lo que se ha hablado en Washington, pero en realidad nunca se hizo”, agregó el mandatario.

Biden calificó el proyecto de ley como una inversión “única en una generación” que creará millones de puestos de trabajo y mejoraría la situación económica de Estados Unidos.

Biden dijo que la medida incluía la inversión más significativa en carreteras y puentes en 70 años; la inversión más significativa en trenes de pasajeros en 50 años; y la inversión más significativa en transporte público de la historia. Biden dijo que él y Harris tendrían una ceremonia formal para la firma de la medida “pronto”, citando el deseo de que aquellos que trabajaron en la legislación puedan asistir.

“Para todos ustedes en casa que se sienten abandonados y olvidados en una economía que está cambiando tan rápidamente, este proyecto de ley es para ustedes”, dijo Biden. “La gran mayoría de los miles de puestos de trabajo que se crearán no requieren de un título universitario”.

“Este es un proyecto de cuello azul para reconstruir Estados Unidos, y hace tiempo que debió haberse hecho”.

Biden también dijo que tanto la Cámara como el Senado aprobarían un paquete de gasto social y climático separado, pero no especificó una fecha límite. 

También se negó a comentar si los legisladores centristas que apoyaron principalmente el paquete de infraestructura se habían comprometido a respaldar esa legislación de más de 2 billones de dólares que ha enfrentado a los demócratas centristas contra los liberales durante meses. Biden dijo que no comentaría sobre conversaciones privadas.

Esos obstáculos aguardan. El sábado, pareció disfrutar del obstáculo que acababa de superar. El proyecto de ley de infraestructura de aproximadamente $1.2 billones, que incluye $550 mil millones en nuevos gastos, pronto irá a su escritorio para su firma, y dijo el sábado que invitaría a demócratas y republicanos a una ceremonia para que pudieran tener el momento juntos.

El Senado aprobó por primera vez el proyecto de ley de infraestructura en agosto con una votación de 69 a 30, un raro momento de bipartidismo, el tipo de asociación a la que se había comprometido durante la campaña de 2020. La medida había languidecido en la Cámara durante varios meses mientras los legisladores liberales buscaban usar su influencia sobre el plan para promover el proyecto de ley de gasto social y climático de Biden, pero los demócratas llegaron a un acuerdo el viernes por la noche para proceder.

El avance se dio después de la brutal noche de elecciones para los demócratas el martes, y un verano en el que la Casa Blanca se vio sacudida por la desordenada retirada de Afganistán y la creciente variante Delta del coronavirus.

Pero con la aprobación del proyecto de ley, Biden ha logrado hitos que sus predecesores no alcanzaron. Sacó a las tropas estadounidenses de Afganistán, poniendo fin a la guerra más larga de Estados Unidos, algo que el presidente Donald Trump y el presidente Barack Obama esperaban hacer. Y pronto firmará un paquete de infraestructura que Trump había prometido pero que nunca construyó la coalición política para lograrlo.

Una vez que sea ley, el paquete de infraestructura sería el segundo gran logro de la presidencia de Biden, luego de la ley de estímulo de marzo. Pero a diferencia de esa medida, el paquete de infraestructura disfrutó de un amplio apoyo bipartidista, ganando incluso el respaldo del líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky. 

El plan de estímulo se llevó a cabo para abordar los problemas actuales en la economía de los Estados Unidos, mientras que el plan de infraestructura tiene como objetivo un cambio más duradero.

Biden había intentado fomentar un enfoque bipartidista del proyecto de ley durante meses, con la esperanza de que sirviera de modelo para otras iniciativas.

Algunos autores clave del proyecto de ley, como los senadores Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, y Rob Portman, republicano por Ohio, buscaron romper un estancamiento partidista y entregar un paquete que los liberales y conservadores apoyarían. 

Pudieron diseñar el proyecto de ley de una manera que ganó el respaldo de grupos empresariales y sindicatos sin financiarlo todo con grandes aumentos de impuestos.

Las administraciones demócratas y republicanas anteriores no han logrado asegurar dicha legislación sobre infraestructura a pesar de los crecientes pedidos de acción de los líderes sindicales, la comunidad empresarial y los expertos alarmados por los degradantes sistemas de obras públicas de la nación.

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